数百万死亡被赶到了岸边 - 海洋热浪带来的祝福和灾难。

像乘船旅行一样,帆水母(Velella velella)每天漫无目的地在海面上漂浮,无休无止地狼吞虎咽。

帆水母漂在海面上,只把“帆板”探出水面,一排紫色的触手悬挂在下面。

利用“帆板”御风而行,水母到处漂泊,捕食游荡的小鱼和浮游生物。

繁盛的帆水母群落中的个体数量甚至可以达到数百万。

每年,在世界各地的沙滩上,有成千上万的帆水母搁浅。在那里,它们脱水并死去,它们的干尸形成了“松脆的毯子“,覆盖在沙滩上——华盛顿大学教授朱莉娅·帕里什(Julia Parrish)说——她专门研究帆水母搁浅问题。

但是2006年新西兰西岸发生的水母搁浅事件完全是另外一码事了——水母尸体数量不是几百,而是几百万。2015年,在意大利的撒丁岛,数以百万计的帆水母被冲上了沙滩。他们对美国西海岸近20年间报道过的帆水母搁浅事件进行了研究。

3月18日,他们在《海洋生态学进展》杂志上发布了调查结果。

他们研究所用到的观察记录由“海岸观察和海鸟调查队”(COASST)提供。COASST训练了一些民间科学家去搜索他们当地的海滩,寻找冲到岸上的海鸟及其它有异常的动物。

据COASST网站称,他们的网络覆盖了从美国加州到北极圈的几百个沙滩,当然,其中一些成员在搜索中也遇到了帆水母。研究人员发现,在COASST数据库中有将近500份帆水母搁浅的报告,涉事沙滩达300个。根据这些报告,目前规模最大的死亡事件发生在2015年到2019年的春季。

在那几年,死水母会散布在绵延1000多公里长的海岸线上。这些水母死亡的时间与大规模海洋热浪发生的时间相一致。2019年8月,在北太平洋发生大规模海洋热浪从2013年开始,太平洋沿岸的海洋表面温度升高到了前所未有的水平。

海洋升温一直持续到2016年,破坏了海洋食物链的各个层级,导致海鸟、须鲸、海狮以及其它海洋生物大批死亡。2015至2016年,海洋热浪导致大批海鸟死亡。根据最新研究显示,那几年发生的热浪也导致了帆水母的大批死亡。

那些变暖的海水实际上可能给水母带来了好处。随着海水温度升高,有的鱼类(如北方凤尾鱼)会从中受益,产卵季节更长,这也就提前为帆水母准备好了食物,让它们提前大快朵颐。在春季季风送帆水母上岸之前,它们的数量激增。

换句话说,热浪可能有助于太平洋沿岸的帆水母繁殖——而帆水母可能因此而成为气候变化的“赢家”。

帆水母成了赢家,而其它不幸的生物却成为热浪的牺牲品。而且,反倒有更多帆水母被拍在了沙滩上——它们也是空欢喜一场!由于气候变化,在每个生态系统中,都会产生新的赢家和输家。

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